Διαστημικό τηλεσκόπιο ανακάλυψε νέο εξωπλανήτη

Διαστημικό τηλεσκόπιο ανακάλυψε νέο εξωπλανήτη
Το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler της NASA ανακάλυψε έναν εξωπλανήτη σε απόσταση 180 ετών φωτός από τη Γη.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο έχει την ικανότητα να ανιχνεύει την απειροελάχιστη μείωση της φωτεινότητας ενός άστρου όταν τύχει να περάσει από μπροστά του κάποιος πλανήτης. Στα τέσσερα πρώτα χρόνια της λειτουργίας του, το Kepler μπόρεσε να εντοπίσει πάνω από 3.500 πιθανούς εξωπλανήτες.



Ο νέος εξωπλανήτης που ανακάλυψε το Kepler περιστρέφεται σε ακτίνα 13,44 εκατ.χλμ γύρω από έναν πορτοκαλί νάνο, στην κατεύθυνση του αστερισμού των Ιχθύων. Έχει διάμετρο 32.000 χιλιόμετρα, περίπου διπλάσια από της Γης, και μάζα περίπου 12 φορές μεγαλύτερη.

Πρόκειται στην πραγματικότητα για μια υπερ-Γαία, μια κατηγορία πλανητών που δεν υπάρχουν στο Ηλιακό Σύστημα. Η μέση πυκνότητά του υποδηλώνει ότι ο HIP 116454b, όπως είναι το όνομά του, είτε αποτελείται από τρία τέταρτα νερό και ένα τέταρτο βράχων είτε από αέρια, όπως ο Ποσειδώνας.